Who we are: History and Meaning of ERANOS

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Brief chronology 1933 - today

The beginnings and the florishing of Eranos (1933-1988)
The history of the Eranos adventure initiated in the 20ties when Olga Fröbe Kapteyn settled down in Casa Gabriella, Moscia. In 1928 Olga Fröbe built a conference room close to Casa Gabriella, without knowing that this was the beginning of an incredible success story of international gatherings that reunited many among the finest intellectuals of the world. The "Eranos Tagungen" and the "Eranos Method " were progressively shaped under the influence of important characters such as Carl Gustav Jung,
Rudolf Otto, Mircea Eliade, Karl Kerényi, Erich Neumann, Adolf Portmann and several other key figures. The fortunate period of Eranos lasted through the second World War until the mid eighties, much beyond the death of Olga Fröbe.

The Yi Ching project Phase (1986-1999)
Between 1989 and 2000 the activitiers of Eranos had been increasingly focussed on the classic Chinese Oracle Yi Ching, its translation and its interpretations under various aspects. This activity , coonducted mostly by Rudolf Ritsema, is reflected in the
Round Tables that were hold between 1989 and 2000 and in the Yearbooks published since 1990.

Decline and need for relaunch (2001-2005)
Between 2002 and 2005 the Fundation did no longer organise the traditional Tagungen. Towards the end of 2004 the Foundation was left in a rather critical financial situation and was unable to promote important projects. Thanks to the interest of the City of Ascona and to the Government of Cantone Ticino, the Foundation could settle the financial question and was allowed to assume a new organisation.

Relaunch Phase I (2006-2009)
Thank also to the efforts produced by the East-West foundation, a new president , Dr. John Van Praag, was designated in 2005. The presidency produced a 3-year business plan for the relaunch that included the following objectives:
- to refurbish the houses in Moscia to be able to host scientists and meetings
- to identify contractual academic partners,
- to resume the tradition of organising the top-level scientific meetings (Tagungen)
- to save the most important documents of the archive

A great part of the above could be accomplished. Casa Eranos, that includes the meeting hall, was fully renewed and Casa Gabriella was partially ameliorated. Casa Shanti was sold to obtain the necessary finances for the relaunch activities. The presidency was able to contact important Partners such as the Fetzer institute and the Pacifica Graduate institute. Under the presidency Van Praag, three yearly meetings (Tagungen) were organised, whose proceedings are resumed in the Yearbook nr 69. President Van Praag demissioned at the end of 2009.

Relaunch Phase II (since 2010).
In 2010 the remaining members of the
Foundation council identified a new President, a new Secretary General, prepared a set of Rules for the Access to the Archives, and designated an Advisory Board. Besides that, the Foundation Council further reinforced the links with the Foundation's academic partners.

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The Meaning and the Beginning of the Eranos Adventure

Eranos: over seventy years of top-level scientific meetings that deserve attention and continuation


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The word
The word 'Eranos', in Greek language, applies to a banquet, both spiritual and material, which lasts thanks to the contributions each participant makes. The Hungarian mythologist K. Kerényi took the original meaning of the word, which appears for the first time in Greek literature in Homer's Odyssey, in terms of a 'spiritual nucleus': this was to be developed by participants in an atmosphere of freedom and spontaneity, with songs, poems, improvised verse, or with a symbolical offering to the group. From 1933 onwards, a modern Eranos took place again and lasted for more than seventy years at Ascona-Moscia, on the Swiss side of Lago Maggiore. It was there that Olga Fröbe-Kapteyn's idea to create a 'free space for the spirit', a 'meeting place between East and West' took shape, and where the relation between the individual, the spirit and the peculiar images of the soul were to be unceasingly re-imagined.

The Round Table and the "Tagungen" at the Shores of Lago Maggiore,
The banquet, alive thanks to the 'love-gifts' brought by participants in the form of lectures and discussions, was symbolised by the Round Table, the image and meaning of which, together with the monument dedicated to the 'unknown spirit of the place' and the conference room full of light opening on Lago Maggiore and the mountains, inspired many of the main thinkers of the Twentieth Century. During the August Meetings, after each conference, the lecturers would give their original paper in exchange for Olga Fröbe's hospitality, as a result of which a rich collection of more than sixty Yearbooks (Jahrbücher) now bears testimony to an immense work accomplished in various fields of learning.

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Jung, Archetypes and Myths
Under the influence of the Swiss psychologist Carl Gustav Jung (1875-1961) in particular, the Eranos Meetings found their way towards symbolical, archetypal and mythological motives: as mentioned by A. Portmann and R. Ritsema in 1978, these were features that seemed to refer to a distinct sub-structure of the human being, which we could call 'a-historical' or 'archaic', and to which Eranos had always been deeply bound. Notwithstanding the great influence of Jung, in whom Olga Fröbe found a fundamental shift from individualistic psychology towards the archetype world, a 'novum' was introduced through the encounter with the Sinologist Richard Wilhelm (1873-1930); it was thanks to him that Olga Fröbe had access for the first time to the Far-Eastern thought and in whom she found a way of meeting with the extra-European cultures on a level of equality. In addition, the historian of religions, Rudolf Otto (1869-1937), introduced Eranos's founder to a human-centred conception of religion and mysticism.

Religion and the Relationship East-West
Since the end of the 1930's, the program of the conferences thus concentrated on a specific archetype theme chosen from year to year, analysed and amplified by manifold perspectives thanks to the lecturers' contributions: psychologists, philosophers, theologians, orientalists, historians of religions, ethnologists, Indologists, Islamists, Egyptologists, mythologists and scientists found in the Eranos conferences and in the informal talks held around the great Round Table a place where they could meet and feel that their highly specialised creative work, as mentioned by M. Eliade in 1960, acquired a deeper meaning when being presented and re-formulated as a contribution to the knowledge of mankind.
Since the 1940's, the theme of the Conferences was man and his relation to the world, which would later flow into the idea of a new humanism resulting from Eranos's work. Close to the interest in the symbolical production of the human soul, its speech and peculiarity of expression in legends and fairy-tales, mythic images and religious figures, dreams, art, poetry and music, it appears next to the idea of possible syncretism between scientific and humanistic disciplines, and, especially in more recent years, between Eastern and Western thought.


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Olga Fröbe Kapteyn, a Wonderful Promoter of Science and Culture around the "Genius Loci".

Olga Fröbe Kapteyn's hospitality of some of the most eminent minds of the 20th century has been the true promoting force of Eranos.


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Olga Fröbe-Kapteyn was born in 1881 in London of Dutch parents. Her mother Truus Muysken was engaged in feminist movements and social renewal, while her father Albertus Kapteyn (or Kapteijn) was an engineer with passion for photography. She studied history of art in Zürich and in 1909 married Iwan Fröbe, a musician and conductor who, unfortunately, died a few years later due to an airplane accident. Olga Fröbe was also an experienced skier and adored the mountains: she was one of the first women who participated in climbing the Mont Blanc. During the First World War, she left her home in Berlin to live in Zurich, where she had a literary salon.

In 1920, after having spent several holidays in Porto Ronco near Ascona, she settled down in Casa Gabriella in Ascona Moscia. Here she began to study Indian philosophy and meditation and to take an interest in theosophy. Her first profound contact with symbolism was thanks to a poet from Munich, Ludwig Derleth, who also had a considerable influence on the birth of Eranos. Olga Fröbe-Kapteyn met Carl Gustav Jung for the first time at the 'School of Wisdom' (Schule der Weisheit), run in Darmstadt by Count Hermann Keyserling, where she found a group of researchers devoted to finding the 'common root of all religions'. It was here that she came across the text of the Yi Ching for the first time, translated in 1923 by Richard Wilhelm. He, too, had an important influence on Olga Fröbe's life. In 1928, she built a conference room near Casa Gabriella, without quite knowing for what purpose. It seems that it was Jung, whose psychological system was very important to her and to the Eranos experience, who suggested that she use the conference room as a 'meeting place between East and West' (Begegnungsstätte zwischen Ost und West). The name 'Eranos' was suggested to her by the historian of religions, Rudolf Otto. His human-centered conception of religion and the fact that she thus met other members of the 'Ecumenical Circle' in Marburg, had a deep impact on the work at Eranos. C.G. Jung remained a fundamental figure in the organisation of the Conferences (Tagungen), due to the fertile influence of his analytical psychology &endash; referred to as a 'spiritus rector' by M. Eliade in 1955. Although the symposia were not 'Jungian', they focussed on the core idea of 'archetypes' in human life.

In the 1930s and 1940s, Olga Fröbe travelled to European and American libraries (such as the Biblioteca Apostolica Vaticana in Rome, the British Museum in London, the Morgan Library in New York, the Bibliothèque Nationale in Paris and the Archeological Museum in Athens) in order to pick up archetypal images: she thus formed a rich 'Archive for Research in Archetypal Symbolism', containing more than six thousand images, which became of key importance to the research of many Eranos lecturers, amongst others M. Eliade, K. Kerényi, E. Neumann as well as C.G. Jung. In the following years, she focussed on renewing this particular dance, which was at the same time a modern and ancient ritual. Olga Fröbe-Kapteyn passed away in the Casa Gabriella in 1962.


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The Yi Ching Project Period

Followed by the decline and the quest for a revival


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The YI Ching project Phase (1986-1999)
between 1989 and 2000 the activitiers of Eranos had been focussed on the classic Chinese Oracle Yi Ching, its translation and its interpretations under various aspects. This activity is reflected in the
Round Tables that were hold between 1989 and 2000 and in the Yearbooks published since 1990.

Decline and Relaunch (2001-2005)
Between 2002 and 2005 the Foundation did no longer organise specific Tagungen. Towards the end of 2004 the Foundation was left in a rather critical financial situation and could not bring forward important projects. Thanks to the interest of the City of Ascona and the Government of Cantone Ticino, the Foundation could settle the financial question and was allowed to assume a new organisation.

Relaunch Phase I (2006-2009)
Thank also to the efforts produced by the East-West foundation, a new president , Dr. John Van Praag ,was designated in 2005. The presidency produced a 3-year business plan for the relaunchthat included the following objectives:
- to refurbish the houses in Moscia to be able to host scientists and meetings
- to identify contractual academic partners,
- to resume the tradition of organising the top-level scientific meetings (Tagungen)
- to save the most important documents of the archive

A great part of this could be accomplished. Casa Eranos, that includes the meeting hall, was fully renewed and Casa Gabriella was partially ameliorated. Casda Shanti was sold to obtain the necessary finances for the relaunch activities. The presidency was able to contact important Partners such as the Fetzer institute and the Pacifica Graduate institute. Under the presidency Van Praag, three yearly meetings (Tagungen) were organised, whose proceedings are resumed in the Yearbook nr 69. President Van Praag demissioned at the end of 2009.

Relaunch Phase II (since 2010).
In 2010 the remaining members of the
Foundation council identified a new president, a new secretary general, prepared a Set of Rules for the access to the archives, and designated an advisory board. Besides that, the Foundation council further reinforced the links with the Foundation's academic partners.


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List of Yearbooks, Roundtables, Lecturers, and Publications of Eranos


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In over 70 years of activity, the Eranos adventure has produced an impressive number of meetings and proceedings and has hosted a series of illustrious names as lecturers to the various "Tagungen" and Seminars. Here below you find the links to the corresponding information.

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Bedeutung von Eranos

Ein Gastmahl


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Was bedeutet "Eranos"?

Das Wort "Eranos" bezeichnet im Altgriechischen ein Gastmahl, zu dem jeder etwas beiträgt &endash; materiell oder geistig. Der ungarische Altphilologe und Mythologe Karl Kerényi hat auf den ursprünglichen Sinn des Wortes hingewiesen, das in der griechischen Literatur erstmals in Homers Odyssee auftaucht. Laut Kerényi ging es bei einem "Eranos" &endash; anders als bei einem gemeinschaftlichen "Picknick"; immer auch um einen "geistigen Kern", den die Teilnehmer aus dem Moment heraus durch ein Trinklied, eine symbolische Gabe an die Gruppe, ein Gedicht oder eine improvisierte Rede ansprechen und entwickeln sollten.

Seit dem Jahr 1933 hat in Ascona-Moscia, auf der Schweizer Seite des Lago Maggiore, über 70 Jahre lang ein modernes ERANOS seine Wirkung entfaltet. Hier war der Ort, an dem die Idee von Olga Fröbe-Kapteyn Form annahm, einen "Freiraum des Geistes", eine "Begegnungsstätte zwischen Ost und West" zu schaffen, und wo die Beziehung zwischen Individuum, Geist und den Ausdrucksbildern der Seele immer aufs Neue durchdacht wurde.

Gastmahl und Jahrbücher

Das Gastmahl um den Runden Tisch auf der ERANOS-Terrasse, angeregt durch die "Gaben", die die Teilnehmer in Form von Vorträgen und Diskussionen darbrachten, wurde so zum lebendigen Symbol. Der im Zedernschatten stehende Gedenkstein für den "unbekannten Geist des Ortes" sowie der lichtdurchflutete Vortragssaal mit Blick auf die Berge des anderen Seeufers mögen weitere Elemente der Inspiration so vieler Denker des 20. Jahrhunderts an diesem Ort gewesen sein. Nach den Tagungen jeweils im August übergaben die Redner Olga Fröbe ihre Manuskripte im Austausch für ihre Gastfreundschaft. Dadurch ist eine Reihe von über 60 Jahrbüchern entstanden, die Zeugnis ablegen von der immensen Arbeit, die hier auf den verschiedensten Forschungsgebieten geleistet wurde.

C.G. Jung und andere wegweisende Denker

Unter dem Einfluss des Schweizer Psychologen Carl Gustav Jung (1875-1961) bewegten sich die ERANOS-Tagungen um symbolische, archetypische und mythologische Motive: wie A. Portmann und R. Ritsema 1978 hervorhoben, ver- weisen diese Ausdrucksformen auf eine dem Menschsein zugrunde liegende Substruktur, die a-historisch oder archaisch genannt werden kann, und der sich ERANOS immer zutiefst verbunden fühlte.

Neben der Prägung durch Jung, der Olga Fröbe den Horizont von individualistischer Psychologie hin zur Welt der Archetypen eröffnete, brachte die Begegnung mit dem Sinologen Richard Wilhelm (1873-1930) für Olga Fröbe eine neue Wendung: durch ihn bekam sie erstmals Zugang zu fernöstlichem Denken und die Möglichkeit zur Begegnung mit außereuropäischen Kulturen auf gleicher Augenhöhe. Schließlich vermittelte der Religions- historiker Rudolf Otto (1869-1937) der ERANOS-Gründerin einen Begriff von Religion und Mystik, in deren Mittelpunkt der Mensch steht.

Seit Ende der 30er Jahre konzentrierte sich das Programm der Tagungen auf jeweils ein Jahresthema, das von den Rednern aus unterschiedlicher Perspektive und in vielen Facetten analysiert und ausgeleuchtet wurde:

Philosophen (z.B. M. Buber), Psychologen (E. Neumann), Theologen (P. Tillich), Naturwissenschaftler (E. Schrödinger), Orientalisten (G. Tucci), Religionshistoriker (M. Eliade), Ethnologen (P. Radin), Indologen (H. Zimmer), Islamwissenschaftler (H. Corbin), Ägyptologen (E. Hornung), Kabbala-Forscher (G. Scholem), Mythologen (K. Kerényi), Rabbiner (L. Baeck) und Zen-Buddhisten (D. Suzuki) fanden in den ERANOS-Tagungen und bei den informellen Gesprächen am Runden Tisch ein einzigartiges Forum des Austauschs. Wie M. Eliade 1960 festhielt, empfanden viele, dass ihre kreative, hochspezialisierte Forschungsarbeit in dem Moment, da sie in diesem Kreis oft erstmals präsentiert und ausformuliert wurde, eine tiefere Bedeutung als Beitrag zum Wissen der Menschheit erhielt.

In den 40er Jahren stand im Mittelpunkt der Tagungen der Mensch in seiner vielfältigen Beziehung zur Welt, was sich dann zur Idee eines von ERANOS inspirierten Neuen Humanismus verdichtete. Darin würde sich das ursprüngliche Interesse an den symbolischen Ausdrucksformen der Seele, ihrer besonderen Sprache in Mythen, Märchen, Bildern, religiösen Ritualen, Träumen, Kunst, Poesie und Musik verbinden mit der Idee eines Synkretismus von Natur- und Geistes- wissenschaften und &endash; besonders in den letzten Jahren &endash; von östlichem und westlichem Denken.


Die Vision des KoordinationsRat der Relaunch Phase I (2006-2009)

ERANOS-KOORDINATIONSRAT, Zusammenarbeit von Eranos, Fetzer und Pacifica

Die Stiftung Eranos, das Fetzer Institute in Kalamazoo, Michigan/USA und das Pacifica Graduate Institute in Santa Barbara, Kalifornien/USA haben einen Rat gebildet, dem die führenden Vertreter dieser drei Organisationen angehören und der sich regelmäßig trifft. Zweck dieser Treffen ist die Koordination der jeweiligen Aktivitäten bei Eranos. Auch wenn jede Organisation unabhängig von den anderen und voll verantwortlich für ihre eigenen Veranstaltungen bleibt, gilt es doch viele Dinge zu koordinieren, um eine optimale, effektive und ausgewogene Nutzung der Örtlichkeiten und der Organisation von Eranos zu erreichen. Der Vorsitz dieses Rates wechselt zwischen den Präsidenten/Vorsitzenden der drei Organisationen; derzeit hat ihn Dr. Steven Aizenstat, Gründungspräsident des Pacifica Graduate Institute, inne.
Der folgende Text umreißt die Zukunftsvorstellung, auf die sich die drei Organisationen bei einem kürzlichen Treffen des Eranos-Koordinationsrats verständigt haben. In ihr drückt sich der Geist dieser Zusammenarbeit aus.

Die Vision

Der Eranos-Koordinationsrat setzt sich aus den Führungspersonen der gegenwärtig drei Partner-Organisationen zusammen: der Stiftung Eranos, des Fetzer Institute und des Pacifica Graduate Institute. Es geht dabei um eine Partnerschaft auf der Basis gemeinsamer Werte, wie sie am Ort und durch die Tradition von Eranos Gestalt angenommen haben: in einer einzigartigen Verbindung von intellektueller Kreativität. umfassender Vorstellungskraft und kultureller Tiefenwirkung. Unsere gemeinsame Hoffnung für Eranos im 21. Jahrhundert gilt nicht nur der Erneuerung, sondern auch der Ausweitung des Geistes von Eranos in einen globalen Horizont, um der größeren Gemeinschaft unserer Erde in dieser entscheidenden Zeit des Um- und Aufbruchs zu dienen.

Auf praktischer Ebene arbeiten die Partner zusammen bei der Nutzung der Einrichtungen in Moscia und Ascona, bei der Koordination von Veranstaltungen und Initiativen. Jeder der Partner bewahrt seine besondere Identität, die gleichwohl durch die Zusammenarbeit gestärkt werden kann. Jeder ist verantwortlich für seine eigenen Konferenzen und Inhalte, wird aber immer den Austausch und den besten Umgang mit verfügbarer Information und Ressourcen zugunsten gemeinsamer Ziele suchen.

Auf der Ebene der Vision sehen sich die Partner der reichen Tradition von Eranos verpflichtet, seinem kulturellen, psychologischen, spirituellen Erbe und seinen prägenden Persönlichkeiten. Zugleich richtet sich der Blick auf die heraufkommende Welt des neuen Millenniums. Das Pacifica Graduate Institute steht dabei für das von ihm seit langem verfolgte Anliegen einer Psychologie und Erziehung, die die ganze Person mit ihrer jeweiligen emotionalen, spirituellen, körperlichen und intellektuellen Dimension umfasst und die Unterschiedlichkeit der Personen achtet. Das Pacifica Graduate Institute verbindet mit Eranos die Hoffnung auf einen Ort, an dem die Kultur des Zuhörens, der tiefgehenden Gespräche, der Imagination gepflegt und in den Dienst einer wiederbeseelten Welt, der anima mundi, gestellt wird. Das Fetzer Institute trägt bei mit seinem Engagement für einen weltweiten Bewusstseinswandel, weg von der aktuellen Zeitströmung der Angst und Gewalt, hin zu Liebe und Vergebung; ein Erwachen, das in den psychologischen und spirituellen Einsichten des späten 19. und 20. Jahrhunderts wurzelt und zu dem Eranos selbst in hervorragender Weise beigetragen hat.

Alle Partner sehen sich im Einsatz für eine weniger oberflächliche Welt. Sie wollen Pioniere des Denkens zusammenführen, die einer ganzheitlichen Sichtweise, einem kulturellen Bewusstseinswandel sowie der Integration von geistigem und spirituellem Innenleben und äußerer vita activa Vorschub leisten wollen. So sollen die bei Eranos eingeladenen Teilnehmer wie seit jeher den Blick über die Grenzen ihrer eigenen akademischen Spezialgebiete richten, ohne dabei den kritischen Ansatz aufzugeben. Wie seine einzelnen Partnerorganisationen ist auch Eranos stets bestrebt, jene "fruchtbare Mondsichel" zu nähren, die sich durch die Überlappung von Mainstream und alternativen, kulturell-intellektuellen Gruppierungen bildet &endash; in beidem zuhause und doch über beides hinausreichend.

Mit seiner Lage in der Schweiz, im Herzen Europas, kann Eranos eine Begegnungsstätte sein zwischen Ost und West, Nord und Süd, Individuum und Kollektiv, Intellekt und Seele. Seiner eigentlichen Bestimmung nach sollte Eranos eine sprudelnde Quelle der Kultur, ein Brunnen tiefer und weiter Schau sein, wo die Schönheit der Natur und die Gegenwart alter Weisheit all jene inspiriert, die hierher kommen und von hier aus mit erfrischtem Geist und vertiefter Einsicht in ihre eigene Welt zurückkehren.


AM FESTMAHL VON ERANOS (Rossana Dedola , 2006)
In dieser Rede die an der ersten Eranos Tagung der Relaunch phase gehalten wurde rekapituliert Rossana Dedola mit bezaubernden Farben die verschiedene Aspekte, Impulse und Kontexte die den "Eranos Geist" allmählich gestaltet haben.

Der Ort an dem wir uns heute befinden, ist der Monte Verità, der Berg der Wahrheit. Dieser Ort und seine Entdecker und Bewohner haben eine besondere Geschichte erlebt. Aber nicht nur der Monte Verità, sondern auch die Eranos Tagungen, die in Ascona in der Casa Gabriella stattfanden, haben eine wichtige Geschichte. Wenn ich an die verschiedenen Ereignisse, die hier geschehen sind, denke, tauchen in mir viele Fragen auf: Was hat die Protagonisten dieser spannenden Geschichte hierher gezogen, was hat sie zu der Entdeckung dieses Ortes gebracht, warum haben sie einen Berg so getauft, Monte Verità?

Am Anfang des letzen Jahrhunderts hat Ascona wie ein Magnet Menschen angezogen, welche die Gesellschaft, in der sie lebten, nicht mehr akzeptieren und ertragen konnten. In Ascona fanden sie einen Platz, an dem sie sich selbst wieder finden konnten. Hier suchten sie eine neue Verbindung mit den anderen Menschen, mit der Natur und mit dem Kosmos. Monte Verità ist als Ort der Flucht geboren worden, als Ort des Exils.

Von einem geologischen Standpunkt aus betrachtet, hat dieser Ort tatsächlich einen besonderen "Magnetismus", auf den der Körper reagiert. Eine wissenschaftliche Erklärung für dieses Phänomen hat man bis jetzt allerdings nicht gefunden. Es sind nicht nur die Schönheiten des Ortes, die fruchtbare Erde, die Wärme der Sonne, die subtropische Vegetation mit ihren wunderschönen Blumen, die den Humor und die Gesundheit beeinflussen und eine neue, offenere Beziehung mit sich selbst und der Welt ermöglichen.

Genau wie der geologische Magnetismus nicht zu beweisen ist, sind die Fragen, die ich vorher gestellt habe, nicht so einfach zu beantworten. Ein rein historischer Blick vermag das Phänomen nicht ausreichend zu erklären. Und noch weniger kann uns diese Perspektive helfen, wenn wir an Eranos mit seinem eigenen Magnetismus denken. Mit der Frage, welche historischen Bedingungen zu Eranos geführt haben, dringen wir nicht ins Zentrum des Problems vor, im Gegenteil. Die Frage ist nicht, welche kulturhistorischen Ereignisse Eranos geboren haben, sondern welche Kultur Eranos hervorgebracht hat, eine Kultur, die bis heute grosse Bedeutung hat.

Doch zuerst möchte ich einige Worte über den Monte Verità sagen, über die Lebensreform, die seine autarken Einwohner realisieren wollten. Sie suchten eine Lebensreform, die ihr Leben grundsätzlich verändern sollte, weil sie es nicht mehr als menschlich empfanden. Für die Migranten, die nach Ascona gekommen waren, hatte das Leben völlig seinen Sinn verloren.

Es war die Epoche des Imperialismus. Die Ablehnung und die Kritik der Menschen, die nach Ascona flüchteten, richtete sich gegen die kriegshetzerische europäische Zivilisation, der sie eine pazifistische Gemeinde entgegensetzen wollten. Statt einem anonymen Leben in den großen industriellen Städten wollten sie eine Rückkehr zur Natur, eine Verbindung mit dem Land suchen. Und zwar eine sehr tiefe Verbindung, um mit der Seele des Ortes in Kontakt zu kommen. Ein Kontakt, den die kapitalistische Industrialisierung unterbrochen hatte, weil sie als Ideal nur die Warenproduktion hatte, den Markt als Ziel des Lebens. Unter diesen Bedingungen war die individuelle Entwicklung unmöglich, und auch die Emanzipation nicht.

Die zukünftigen Bewohner auf Monte Verità spürten in dieser Situation eine tiefe innere Leere, vor der sie flüchten wollten, um zum Ursprung zurückzukehren, um einen neuen Lebensstil zu finden. Deshalb begannen sie in einer autarken Art zu leben, in welcher nur das Wesentliche Platz fand.

Zuerst kamen die zu Flucht und Exil gezwungen Anarchisten nach Ascona, um sich dort anzusiedeln. Nicht nur der russische Anarchist Michael Bakunin, sondern auch die deutschen Erich Mühsam und Raphael Friedeberg kamen hierher. Etwas später folgten die eigentlichen Protagonisten der Erfahrung des Monte Verità: Henry Oedenkoven und Ida Hofmann, Jenni, Ida's Schwester, Karl Gräser und sein Bruder Gustav, Gusto genannt.

Gerade im Jahr 1900 begann diese Gruppe von Unzufriedenen einen idealen Platz zu suchen, wo sie sich ansiedeln konnten, und gingen ins Tessin. Auf dreihundertfünfzig Metern über Meer, am Lago Maggiore, in Malesca, mit Blick auf die Brissago Inseln und das Maggiatal, fanden sie den Ort, den sie suchten. Ohne Strasse und ohne Elektrizität. Sie kauften die ersten Hektare mit dem Geld von Henri Oedenkoven. Sie suchten nach einem Namen für diesen Ort und waren alle sofort einverstanden: Monte Verità - Berg der Wahrheit - sollte er heissen.

Robert Landmann, der Biograf von Monte Verità, schreibt: "Die Luft in diesem Ort ist speziell. Außer den üblichen Grundstoffen enthält sie, neben einigen übersinnlichen Elementen, gewiss eine mächtige Dosis dolce far niente".

Sie begannen einfache Häuschen zu bauen, die sogenannte Luft-Licht-Häuser, mit einem Hof, in welchem sie sonnenbaden konnten. Zudem stellten sie einfache Möbel her. Sie bauten und diskutierten also über die Rückkehr zur Natur von Tolstoi, sie bearbeiteten die Erde selbst, um sich mit gesunden Nahrungsmitteln zu ernähren. Sie kochten selbst, natürlich nur vegetarisch, und lebten meist im Freien. Draussen tanzten sie, draussen badeten sie, frei, zufrieden und nackt. So lebten sie im Lichte der Wahrheit auf dem Berg der Utopie.

Was war also der Monte Verità? Ein naturalistisches Sanatorium, wie sie das nannten? Eine kommunistische Kolonie, "ethisch-sozial-vegetarisch"? Oder eine Bande der "Balabiott"? Das Wort aus dem Tessiner Dialekt wurde von den perplexen Beobachtern benutzt. Sie konnten nicht verstehen, dass dort das Ideal des gesunden und egalitären Lebens gelebt wurde.

Für die Teilnehmer an Eranos Tagungen dauerte der Aufenthalt im Tessin nur zehn Tage. Trotzdem fühlten sie den Einfluss dieses Ortes so stark, dass sie seit den Anfängen im Jahr 1933 jedes Jahr im August zurückkamen und bis zum Krieg auf dem Monte Verità wohnten. Aber auch während des Krieges fanden die Tagungen weiter statt.

Die Begründerin von Eranos war Frau Olga Fröbe Kapteyn. Ohne dass sie es wußte, wurde sie "die Große Mutter" genannt. Sie wurde als Tochter holländischer Eltern in London geboren. Mit vierzig Jahren verlor sie ihren Mann. Zu dieser Zeit kaufte ihr Vater ein großes Stück Land für sie mit einem Haus darauf: Casa Gabriella, am Ufer des Lago Maggiore, wo sie Künstler und Philosophen empfing. Sie stellte sich vor, dass dieser Ort mit dem üppigen Garten, mit Schatten großer Libanonzedren, besucht von verschiedenen Vögeln, Insekten und anderen Geschöpfen eine ideale Begegnungsstätte werden könnte. Sie baute im Park einen Konferenzsaal und ein Gästehaus, "Casa Shanti", in Sanscrit "Haus des Friedens", ohne eigentlich zu wissen, wer dorthin hätte kommen sollen.

"Eranos", ein griechisches Wort, das "Festmahl" bedeutet, hatte ihr der Religionshistoriker Rudolf Otto suggeriert. Otto hatte schon 1917 Das Heilige veröffentlicht, ein Buch das ihn weltbekannt machte. Mircea Eliade erklärt, dass die Ursache des Erfolges von Otto's Buch die Originalität der Perspektive war: Statt die Ideen von Gott zu erforschen, analysierte Otto "das Wissen der religiösen Erfahrung". Er hatte also verstanden was für den Gläubigen die Erfahrung des "lebendigen Gottes" bedeutet. Nicht der Gott der Philosophen, keine abstrakte Idee, keine moralische Allegorie. In der Erfahrung von Otto war Gott eine furchtbare Macht, die sich im "göttlichen Zorn" offenbarte. Er hatte die Leser mit dem Mysterium fascinans des Heiligen konfrontiert, mit seiner Numinosität. An der ersten Eranos Tagung war Rudolf Otto aber zu krank, um teilzunehmen. Nach Ascona ging dafür der andere Berater von Frau Fröbe, der damals 48jährige Carl Gustav Jung.

Das Thema der ersten Tagung oder besser gesagt des ersten Festmahls, war die Begegnung von Ost und West. Es war das Jahr der Machtergreifung Adolf Hitlers. Mit Eranos empfing Ascona wieder politische Flüchtlinge, die aus Nazi Deutschland weggejagt worden waren. Einige davon nahmen an der Tagung teil, andere waren Zuhörer.

Die vielen Informationen über die verschiedenen Begegnungen, die ich im Lauf meines Vortrages erwähnen werde, habe ich in dem sehr guten Buch von Hans Thomas Hakl, Der verborgene Geist von Eranos. Unbekannte Begegnungen von Wissenschafte und Esoterik, gefunden.

Heinrich Zimmer war einer von diesen, die später Deutschland verlassen mussten. Jung hatte ihn anfangs der dreißiger Jahre kennengelernt. Er hatte schon das faszinierende Buch "Kunstform und Yoga" von Zimmer gelesen. Er begegnete ihm in Berlin, wie er in Erinnerungen, Träume, Gedanken schreibt: "Wir verlebten zusammen einige schöne Tage, die von inhaltsreichen und für mich ungemein anregenden Gesprächen erfüllt waren. Wir sprachen hauptsächlich von indischer Mythologie".

Heinrich Zimmer hatte auch ein Buch gelesen, das C. G. Jung mit Richard Wilhelm herausgegeben hatte, Das Geheimnis der Goldenen Blüte. Ganz anderes war aber seine Reaktion: "Als Heinrich Zimmer Das Geheimnis der Goldenen Blüte in die Hand bekam und darin blätterte, geriet er &endash; so erzählte er mir &endash; in Wut, und zwar wegen meines psychologischen Kommentars. Er schmetterte das Buch an die Wand". Als der Wutausbruch vorbei war, nahm er das Buch auf und begann zu lesen; "Was ich damals erlebte, war die plötzliche Einsicht, dass meine Sanskrit-Texte nicht nur grammatikalische und syntaktische Schwierigkeiten darboten, sondern daneben auch noch einen Sinn hatten".

C. G. Jung war nach Berlin gefahren, um dort ein Seminar zu halten. Barbara Hannah, die an dieser Reise teil nahm, erzählt ihre eigenen Eindrücke und erinnert sich ganz genau, wie damals die Panik, welche die Menschen in Deutschland ergriffen hatte, fassbar wurde. Nachher hat Jung Zimmer nach Zürich zu einem Seminar über Kundalini Yoga eingeladen, das im Psychologischen Club stattfand.

Es war ausgerechnet auch Zimmer, der den ersten Vortrag an der Eranos Tagung hielt. Das Thema der Tagung war Yoga und Meditation im Osten und Westen, und der Titel von Zimmer's Vortrag lautete Zur Bedeutung des indischen Tantra-Yoga.

Zimmer war sicher von der Atmosphäre von Eranos begeistert. Er nahm noch mehrmals teil, er zeigte aber auch eine gewisse Ambivalenz. Zum Beispiel riet er einem Freund der Universität Oxford vom Besuch in Ascona ab, und nicht nur wegen nicht ganz optimalen klimatischen Bedingungen: "Fahren Sie nicht nach Ascona, der Föhn bläst die ganze Zeit, und alles ist voll von Frauen mit Übertragungen".

Er hat aber nicht nur die Frauen in Übertragungssituationen beobachtet, sondern auch den Verursacher dieses Zustandes, nämlich C. G. Jung. "Dass dieses einzigartige, gewaltige Exemplar der Menschengattung in mein Leben trat, (sehe ich) als eine der größten Geschenke des Lebens ". Am Tisch sass er gegenüber von Jung, so konnte er ganz nahe das gewaltige und bedrohliche Lachen erleben. Auch Jung war sich der bedeutenden Persönlichkeit, die ihm gegenüber saß, bewusst: "Ich fand in ihm einen genialischen Menschen, von lebhaftestem Temperament."

Zimmer starb früh, wie ein anderer Freund von Jung, nämlich der Autor des Buches, das Zimmer an die Wand geschmissen hatte: Richard Wilhelm. Das Schicksal von Zimmer, wie das von anderen Teilnehmern an den Eranos Tagungen wurde durch die Ereignisse seiner Zeit unheilvoll bestimmt: 1938 wurde ihm die Lehrbefugnis an der Universität entzogen, weil seine Frau Christiane, die Tochter von Hugo von Hofmannstal, Jüdin war. Er musste nach Amerika auswandern, wo er 1943 starb.

Aber kommen wir zurück zur Eranos Tagung. Der Vortrag von Jung Empirie des Indviduationsprozesess untersuchte verschiedene Mandala Bilder, die von einer seiner Patientinnen gemalt worden waren. An dieser Tagung sprachen auch Caroline Rhys-Davids, Präsidentin der Pali Test Society, und Erwin Rousselle über Seelische Führung im lebenden Taoismus. Nach Wilhelms Tod wurde Rousselle Direktor des China-Instituts von Frankfurt.

Auch der Religionshistoriker Friedrich Heiler sprach in Eranos. Da ein Thema Kontemplation war, bat ihn Frau Fröbe, diesbezügliche Exerzitien zu zeigen. Walter Otto schrieb dazu: "Die Konferenz von Ascona soll glänzend gewesen sein. Heiler hat dort Exerzitien gehalten und seine Messe durchgeführt, ob in Bischofornate, weiß ich nicht, hoffe es aber. Rousselle hat als Ministrant dabei assistiert". Auch Heiler war ein Kenner des Hinduismus und Buddhismus, Olga Fröbe nannte ihn "Professor Krishna".

Der dritte Sprecher, der sich auch der christlichen Mystik gegenüberstellte, war der Italiener Ernesto Buonaiuti, ein Freund von Otto und Heiler, der seines Modernismus wegen vom Vatikan exkommuniziert worden war. In Wirklichkeit war sein Modernismus eine Rückkehr zu den Wurzeln des Christentums, jene von Gioachino da Fiore und Franziskus von Assisi. Bei ihnen zeigte sich die Religion eher in Kontemplation und Freude, als in Disziplin und Lehre. Buonaiuti war ein großer Kenner von Mystik und alter Gnosis. Wegen des Bruches mit dem Vatikan zwang ihn das Kulturministerium der faschistischen italienischen Regierung den Lehrstuhl an der Universität Rom aufzugeben. Aber er selbst kehrte von sich aus der Universität den Rücken, weil er nicht einen Treueid auf den Faschismus schwören wollte. Wie schon erwähnt, war dies 1933.

Bei den Rednern, an der ersten sowie an den folgenden Tagungen, war die Anzahl der Gegner des Faschismus und Nationalsozialismus hoch. Auch wenn Eranos nicht als alternativer Pol gegen den Nationalsozialismus betrachtet werden kann, kann man doch mit dem Religionsphilosoph Alfons Rosenberg, der auch im Exil in der Schweiz war, einverstanden sein. Er sagt "gewollt oder nicht gewollt war Eranos eine Antwort auf das Verderben des Geistes".

An der zweiten Tagung 1934 über Ostwestliche Symbolik und Seelenführung nahmen die gleichen Protagonisten teil: Jung, Rousselle, Zimmer, Rhys-Davids, Heiler, Heyer und Buonaiuti. Diesen Theologen, Psychologen und Religions-Historikern schloss sich der Jude Martin Buber an, der ein Chassidismus Experte war. "Religions-Anarchist" hat ihn Scholem genannt. Weil er Jude war, musste auch er die Universität in Deutschland verlassen.

Ein neuer Teilnehmer war auch der deutsche Jakob Wilhelm Hauer. Er war Indologie Professor in Tübingen. 1932 hatte er das Buch Yoga als Heilweg geschrieben und Jung gewidmet. Hauer wurde eingeladen, ein Seminar über Kundalini-Yoga im Psychologischen Club von Zürich zu halten. Er wurde immer Nazi-freundlicher und als er 1938 im Psychologischen Club über die Swastica sprach, wurde er sehr stark kritisiert. Bei dieser Gelegenheit schrieb er in sein Tagebuch: "Ich bin zu deutsch für diese Leute". Als sich in Ascona die Nachricht verbreitet hatte, dass Hauer zum Monte Verità kommen werde, waren nicht alle damit einverstanden. Es wurde sogar ein Plan gemacht, in den auch Max Ernst involviert war, dass man Hauer bei seiner Ankunft mit Teer und Federn überschütten wollte.

Über das Thema C. G. Jung und Nazismus gab es schon viele Diskussionen, so dass ich darauf nicht auch eingehen will; doch die oben erwähnten Namen zeigen, dass diese Anklage nicht unbedingt der Wahrheit entspricht.

Auch die Nazis wollten sich über Eranos informieren; nach einer Untersuchung verbot das Deutsche Kulturministerium Deutschen die Teilnahme, wie Olga Fröbe in einem Brief an Jung (29.7.1936) schrieb. Frau Fröbe erklärte auch der amerikanischen Gesandtschaft in Bern, dass die Ursache des Verbotes, die Anwesenheit Martin Bubers in Eranos war. Einige Jahre später stellte das Deutsche Ministerium fest, dass in Eranos viele Juden anwesend waren und die ganze Organisation schien ihnen "mysteriös".

An der zweiten Tagung hielt auch die Psychotherapeutin und Astrologin Sigrid Strauss-Klöbe einen Vortrag und gab als erste eine psychologischen Deutung der astrologischen Symbole.

Nur ganz wenige Frauen hielten einen Vortrag an den Tagungen, und ein Konflikt zwischen Olga Fröbe und der Archäologin V.C.C. Collum verursachte 1938 sogar den absoluten Ausschluss der Frauen als Sprecherinnen. Olga Fröbe war auch nicht ganz einverstanden, dass die Redner von der eigenen Frau begleitet wurden.

Antoine Faivre erzählt in seinem Tagebuch eine Anekdote über Frau Scholem: Sie sei in ein Gespräch mit Vortragenden vertieft gewesen, als Frau Fröbe die Unterredung abrupt beendete, indem sie von Frau Scholem verlangte, sie solle den Raum verlassen, denn "die Frauen haben nicht mit den Herren Professoren zu diskutieren". In Bezug auf diese Haltung den Frauen gegenüber, deutete Jung 1960 in einem Brief einen Traum von Frau Fröbe: "Bei Ihnen handelt es sich um einen Vaterkomplex mit einer Überschätzung des Männlichen, weshalb Sie durch eine Frau in einen Frauenorden eingeweiht werden sollten. Das wäre auch für die Zukunft von Eranos das Günstigste. Einem Manne fehlt das hierzu erforderliche Mütterliche".

C. G. Jung wollte nicht als Patron von Eranos gesehen werden, sondern nur als ein Mitarbeiter. Mircea Eliade selbst hatte diese auch bemerkt: "Jung war der Spiritus rector von Eranos, doch man kann nicht sagen, dass die Vortragenden ausschließlich Jungianer gewesen waren".

Die Titel der Tagungen, die einzelnen Referate und die Präsenz von so verschiedenen Persönlichkeiten zeigten schon, dass Eranos sofort eine wichtige Begegnungsstätte geworden war. Ort der Begegnung zwischen Orient und Abendland, zwischen Mythologie, Psychologie und den verschiedenen Religionen, Buddhismus, Taoismus, Hinduismus, Christentum, Katholizismus und Protestantismus, Judentum und bald auch dem Islam mit seinen verschiedenen Richtungen.

Warum zum Orient hinschauen um eine neue Orientierung zu finden, um zum Ursprung zu kommen? Man will sich neu orientieren, um einen besseren Weg zu finden, wenn die Werte, an die man geglaubt hat, in Frage gestellt werden. Hier zeigt Eranos auch seine Verbindungen mit der vorzeitigen Erfahrungen auf dem Monte Verità.: Bei Eranos wurde zum ersten Mal die Konfrontation mit den anderen Kulturen, den anderen Religionen und auch Mythologien wesentlich; das Bedürfnis sie zu durchdringen, zu erfassen, ein tiefgreifendes Verständnis zu entwickeln war sehr stark. Man wollte Unterschiede erkennen aber auch Verbindungen wahrnehmen. Diese tiefe Konfrontation ist heute extrem aktuell geworden, wenn nicht sogar dringend notwendig, wie die letzen schrecklichen Bilder aus dem Irak zeigen.

Zu einer Zeit, in der das individuelle Leben so bedroht war, in der Unterschiede zwischen Mensch, Kultur und Religion zum Tode führen konnten, in dieser Zeit in der die totalitären Regimes propagiert haben, dass nur eine Rasse rein sei und die anderen ein unwertes Leben haben, haben sich die Referenten von Eranos in einem Kreis zusammengefunden, in dem alle gleich waren.

Die Teilnehmer haben in diesen Jahren im Hotel auf dem Monte Verità gewohnt, das im Besitz des Barons Eduard von Heydt war. Er hatte die Redner als seine persönlichen Gäste betrachtet, so mussten sie nichts bezahlen. Auch Jung wohnte dort.

In den Sälen des Hotels waren verschiedene Skulpturen und Gegenstände der Sammlung orientalischer Kunst des Barons ausgestellt. Diese wurden später zur Sammlung des Rietberg Museums nach Zürich gebracht. Wer diese Sammlung kennt, kann sich gut vorstellen, wie anregend es gewesen sein könnte, in der Nähe dieser wunderschönen Figuren über die hinduistischen Gottheiten zu sprechen oder ihren Geschichten zu lauschen.

Aber wir dürfen nicht vergessen, dass das "Zelt der Begegnung" von Eranos genau in derselben Zeit aufgeschlagen wurde, in der Gandhi den gewaltlosen Widerstand proklamiert und den Salz-Marsch organisierte hatte: Er begann Richtung Meer zu laufen, um dort Salz zu sammeln. Also parallel zur erfolgreichen Bewegung, die Indien zur Freiheit verholfen hatte und Indien zur grössten Demokratie der Welt machte, diskutierten in Eranos die Teilnehmer über die Jahrtausende alten Lehren des Hinduismus, des Buddhismus, des Yogas in ihren unterschiedlichen Formen und Richtungen. Eranos war zu dieser Zeit in Europa, wie Jung sagte, die "einzige europäische Plattform, wo von verschiedenen Nationalitäten Fragen diskutiert wurden, welche die Menschheit als Ganzes betreffen."

1938 Jahr ging Jung für eine dreimonatige Reise nach Indien; dort bekam er drei Doktoratsdiplome: in Allabad, Benares und Kalkutta, "Das erste repräsentiert den Islam, das zweite den Hinduismus, und das dritte die Britisch-Indische Medizin und Naturwissenschaft." Es ist interessant diese Reise zu erwähnen, weil Jung zum ersten Mal Indien bereiste, ein Land, dem er schon so viele Gedanken gewidmet hatte.

Im Tempel von Konarak in Orissa erlebte Jung eine lustige Geschichte. Sein Begleiter sagte plötzlich zu ihm: "Sehen Sie diese Steine? Wissen Sie, was sie bedeuten? Ich will Ihnen ein großes Geheimnis verraten!" Ich war erstaunt, denn ich dachte, dass die phallische Natur dieser Monumente jedem Kind bekannt sei. Er aber flüsterte mir mit größtem Ernst ins Ohr. "These stones are man's private parts". Ich habe erwartet, er würde mir sagen, dass sie den großen Gott Shiva bedeuten. Ich sah ihn entgeistert an, er aber nickte gewichtig, wie wenn er sagen wollte: "Ja, so ist es. Das hättest du in deiner europäischen Ignoranz nicht gedacht!" Als ich Zimmer diese Geschichte erzählte, rief er entzückt aus: "Endlich höre ich einmal etwas Wirkliches von Indien".

In Kalkutta wurde Jung schwer krank und musste zehn Tage im englischen Spital verbringen. Auf dieser Rettungsinsel konnte er sich auch vom "Meer" der Eindrücke, die Indien in ihm hinterlassen hatten, erholen. Dort hatte er den folgenden Traum: Er träumte, dass er auf einer Insel in Süden von England war, im Hof eines mittelalterlichen Schlosses. Dort musste man den Gral zelebrieren. Jung selbst kommentiert seinen Traum: "Ich wurde aus der Welt Indiens herausgenommen und daran erinnert, dass Indien nicht meine Aufgabe war, sondern nur ein Stück des Weges - wenn auch ein bedeutendes &endash; der mich meinem Ziel annähern sollte. Es war, als ob der Traum mich fragte: "Was tust du in Indien? Suche lieber für deinesgleichen das heilende Gefäß, den salvator mundi, dessen ihr dringend bedürft. Ihr seid ja im Begriff, alles zu ruinieren, was Jahrhunderte aufgebaut haben". So hatte ihn die Begegnung mit dem Orient zu einer neuen Konfrontation mit Europa gebracht, genaugenommen mit der keltischen Mythologie. Mehr als in anderen Mythologien, sind in der keltischen Mythologie Natur, Gottheiten und Menschen gleichwertig: es gibt keine Pyramide, keine Hierarchie, sondern ein Kreis, der alle Wesen umfaßt. Durch diese nordische Mythologie entsteht in Europa die erste Idee von Demokratie. Alle Helden sitzen um einen Tisch, der bekannte runde Tisch.

Abschließend möchte ich ein Zitat von Adolf Portmann lesen, das den Sinn und das Ziel von Eranos erklärt: "Dieses umfassende Bild vom Humanen zu formen, das ist aber die Aufgabe, die uns hier zu gemeinsamer Arbeit im "Eranos" zusammenführt. Weite, Tiefe und Gestaltenreichtum unserer geistigen Welt zu erfahren, den Abstieg in die Gründe des wenig oder kaum Bewussten zu wagen, die großen symbolischen Formen zu ergründen, mit denen das verborgenste Menschliche das Geheimnis des Lebens zu bewältigen sucht, - das ist ja das ernste Streben unseres Zusammenseins". Mit ihm kommen wir wieder zum Garten von Eranos zurück, zu seinen Pflanzen, Blumen und Insekten. Ihre Unterschiede lassen, wie Portmann sagt, "ein völlig verschiedenes Zeitalter der Erdgeschichte anbrechen". Im Leben der Libellen, die Raubtiere sind - erinnert uns Portmann - spielen die Blumen keine Rolle, im Gegensatz zu anderen Insekten, die von Blumen angezogen werden. "So zeugen ja auch die vielen Nadelhölzer unseres Gartens mit all den Varianten von bronzenem, dunklem und bläulichem Grün von einer ganz anderen Erdzeit als die Laubbäume, die Ulmen, die Kastanien, der Lorbeer.".

Er erinnert uns daran, wie wichtig es ist, die unzähligen Formen des Lebens wahr zu nehmen. Die Formen, die von der Natur kommen und diejenigen, die von der Menschheit erschaffen werden. Die Verschiedenheit der Kulturen, der Religionen, der Mythen, die seit jeher die Menschheit in ihrer Entwicklung begleitet. Er bemerkt noch, wie einseitig die Wissenschaft geworden ist, da von Milliarden von Formen nur die kleine Taufliege Drosophila in wenigen Jahrzehnten zur best bekannten aller Tierformen geworden ist.

Und, wenn Sie mir erlauben, möchte ich nun im Geist von Monte Verità und Eranos einen Sprung in die heutige Zeit tun. Heute können wir direkt sehen, wie gefährlich es ist, wenn von unzähligen Getreidearten, die auf der Welt kultiviert wurden, nur noch ganz wenige erhalten bleiben, die nicht genetisch manipuliert sind. Um nicht von der perversen Politik der Multinationalen Konzerne zu sprechen, die mit dem Patentieren einzelner Getreidesorten den Bauern die Getreidearten rauben, die sie seit Jahrhunderten angepflanzt haben.

Abschliessend möchte ich mich auch zum Orient wenden und an die Worte von einem Mann aus Indien erinnern. Befragt über das entscheidenste Ereignis des letzten Jahrhunderts, sagt der Ökonomie Nobelpreisträger Amartya Sen, es sei der Aufstieg der Demokratie: "Ein Land soll nicht bereit zur Demokratie sein, sondern soll durch die Demokratie demokratisch werden."

Mit diesen Worten von Amartya Sen möchte ich mein Referat beenden und danke Ihnen für Ihre Aufmerksamkeit.

Rossana DEDOLA, 2006, © 2O06, by Rossana Dedola, Schachen 34, CH-5000 Aarau


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Significato di Eranos

un banchetto filosofico


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ERANOS: IL BANCHETTO SACRO (Rossana Dedola, 2006)
In questa relazione tenuta da Rossana Dedola in occasione della prima conferenza di rilancio di eranos nel 2006 sono riassunti con toni vivaci ed appassionati molti degli aspetti che permettono di capire come si è venuto progressivamente a formare "lo spirito di Eranos"

La storia del Monte Verità è molto particolare, e altrettanto singolare è la storia delle Conferenze di Eranos che si svolsero principalmente ad Ascona in Casa Gabriella, ma che, almeno nei primi tempi, si estesero sino al Monte Verità. Se ripercorriamo col pensiero tutti gli incontri avvenuti in un territorio così circoscritto, spontaneamente ci si pongono parecchi quesiti: che cosa ha spinto in questi luoghi i protagonisti di due così diverse vicende? Che cosa ha portato i primi alla scoperta di un posto a cui hanno dato il nome di Monte Verità e i secondi a farne un irrinunciabile punto di incontro?

All'inizio del secolo scorso, il Ticino sembrò attirare come una calamita tutta una serie di personaggi che abbandonarono la società in cui vivevano per cercare un nuovo luogo in cui abitare. Ad Ascona erano già arrivati gli anarchici, e vi si erano insediati, non solo il russo Michael Bakunin, ma anche il tedesco Erich Mühsam e Raphael Friedeberg. Solo in seguito furono raggiunti dai veri protagonisti dell'esperienza del Monte Verità.

Da un punto di vista geologico questa regione ha veramente un "magnetismo" speciale cui non è stata trovata ancora una spiegazione scientifica plausibile. Anche la forza di tale fenomeno magnetico, oltre alla bellezza, alla rigogliosità della natura, al clima mite e alla vegetazione subtropicale con i suoi fiori lussureggianti, ha influito sulla decisione dei nuovi abitanti del Monte Verità di farne un "luogo di cura" che influisse sugli umori e sulla salute permettendo una nuova relazione con se stessi e con il mondo.

Un gruppo di giovani del tutto insofferenti dell'esistenza condotta sino ad allora, proprio agli inizi del Novecento, si mise alla ricerca di un luogo ideale in cui stabilirsi. A tale scopo giunsero in Ticino Henry Oedenkoven e Ida Hofmann, Jenni, sorella di Ida, Karl Gräser e suo fratello Gustav, chiamato Gusto e a Malesca, sulle sponde del lago Maggiore a duecento cinquanta metri sul mare con vista sulle isole di Brissago e la valle Maggia, trovarono il luogo che stavano cercando. Non c'era una strada d'accesso e naturalmente non vi arrivava l'elettricità, comprarono il primo ettaro di terreno con i soldi di Henri Oedenkoven, si misero a cercare un nome al luogo in cui insediarsi e lo trovarono trovandosi subito d'accordo: avrebbe dovuto chiamarsi Monte Verità.

Ma qual era la riforma di vita che gli abitanti del Monte Verità volevano realizzare e che doveva trasformare radicalmente la loro vita? Nell'epoca dei grandi poteri imperialistici, la critica e il rifiuto erano rivolti verso l'Europa guerrafondaia cui opponevano una comunità pacifista che permettesse un ritorno alla natura e ricostruisse un vero legame con la terra. Non accettando la vita anonima delle grandi città industriali, volevano stabilire un profondo legame con l'anima del luogo, un legame che la società capitalistica, ponendo come unico scopo la produzione di massa e il mercato, aveva spezzato. Il vuoto interiore che avvertivano li spinse a cercare una condizione originaria e a vivere a diretto contatto con la natura; perciò decisero di condurre un'esistenza estremamente autartica facendo ricorso solo a ciò che era strettamente necessario.

I giovani abitanti cominciarono a edificare con le proprie mani semplici abitazioni, le cosidette case Luce-Aria, con un cortile nel quale fare bagni di sole; e si misero a fabbricare anche mobili rudimentali; discutevano del ritorno alla natura predicato da Tolstoi, e intanto si dedicavano alla coltivazione della terra per nutrirsi di prodotti naturali e sani, e naturalmente si erano convertiti a una cucina rigidamente vegetariana. Vivevano soprattutto all'aperto: all'aperto facevano i bagni, danzavano, liberi, felici e nudi. Vivevano così alla luce della verità sul monte dell'utopia.

Che cosa è stato il Monte Verità? Un "sanatorio naturista", come lo chiamavano? Una colonia comunista, "etico-social-vegetariana"? O una banda di "balabiott"? La parola, che in dialetto ticinese significa "coloro che danzano nudi", fu utilizzata dai perplessi abitanti del Ticino che li osservavano da lontano senza capire che su quelle ridenti colline veniva praticato un ideale di vita egualitario all'insegna della salute.

Robert Landmann, il biografo del Monte Verità, ha scritto: "L'aria di questo posto è speciale. Insieme alla comune materia prima e ad alcuni elementi soprannaturali, c'è proprio una potente dose di dolce far niente".

Come non è stata ancora data una spiegazione del magnetismo geologico, così anche le domande che ponevo all'inizio non trovano risposta univoca. Un'indagine puramente storica infatti non chiarisce completamente la particolarità dell'esperienza del Monte Verità e ancora meno tale prospettiva serve a spiegare esaustivamente l'esperienza delle Conferenze di Eranos e dello speciale magnetismo che l'ha connotata. Se infatti ci chiediamo quali circostanze storiche abbiano portato alla realizzazione degli incontri di Eranos non riusciamo a raggiungere il centro del problema. Se però rovesciamo la prospettiva chiedendoci non quali eventi culturali e storici abbiano prodotto il fenomeno Eranos, ma quale cultura è stata prodotta da Eranos, ci rendiamo conto che proprio in quel luogo è nata una straordinaria esperienza culturale che ancora ai nostri giorni ha un profondo significato.

Per coloro che prendevano parte alle conferenze di Eranos, il soggiorno in Ticino durava soltanto dieci giorni all'anno, sufficienti però per avvertire pienamente l'influsso benefico del luogo. E lo sentirono a tal punto che dalla data dell'inizio delle conferenze, il 1933, sino allo scoppio della guerra vi ritornarono ogni anno in agosto. Ma anche durante gli anni di guerra le conferenze di Eranos non furono interrotte. Olga Fröbe Kapteyn fu colei che permise la nascita alle conferenze. Senza che lo sapesse, veniva chiamata dai proprio ospiti e assidui conferenzieri la "grande madre". Nata a Londra da genitori olandesi e divenuta vedova all'età di quaranta anni, ricevette in regalo dal padre un pezzo di terra in riva al lago Maggiore in cui sorgeva anche una casa: Casa Gabriella. Qui Olga cominciò a ricevere e ospitare pensatori, filosofi e artisti. Nella sua mente cominciò ad immaginare che quell'angolo di terra in riva al lago, con il suo lussureggiante giardino, all'ombra di grandi cedri del Libano, perlustrato quotidianamente da tutti i tipi di uccelli, insetti e altri animaletti poteva diventare un luogo di incontro ideale. Fece perciò costruire nel parco una sala delle conferenze e una foresteria, "Casa Shanti" (in sanscrito"Casa della pace"), senza avere la minima idea di chi ci sarebbe andato.

Il nome "Eranos", un vocabolo greco che significa "banchetto sacro", le era stato suggerito dallo storico delle religioni Rudolf Otto. Nel 1917 Otto aveva pubblicato Il Sacro, un libro che lo aveva reso famoso nel mondo. Come spiega Mircea Eliade, la causa del successo del suo libro dipendeva dalla novità della prospettiva: invece di rivolgere la sua ricerca all'idea di Dio, lo studioso aveva analizzato il "sapere dell'esperienza religiosa". Aveva infatti capito che cosa significava per il credente l'esperienza del "Dio vivente": non si trattava più del Dio dei filosofi, di un'idea astratta, di un'allegoria morale; nell'esperienza di Otto, Dio veniva percepito come una potenza terribile che si manifestava attraverso l' "ira divina". Il suo libro aveva permesso al lettore di confrontarsi con il mysterium fascinans del sacro e con la sua numinosità.

Nei giorni della prima conferenza di Eranos, Otto era però gravemente malato e questo gli impedì di partecipare. Ad Ascona andò invece l'altro consigliere di Olga Fröbe, il quarantottenne Carl Gustav Jung.

Il tema della prima conferenza o meglio del primo "banchetto sacro", che avvenne proprio nell'anno della presa del potere in Gernania di Adolf Hitler, fu l'incontro tra Oriente e Occidente. Anche con Eranos, Ascona si trovò dunque ad accogliere di nuovo rifugiati politici che venivano banditi dalla Germania nazista. Alcuni erano i diretti partecipanti alle conferenze, altri i loro ascoltatori.

Heinrich Zimmer fu tra coloro che avrebbero abbandonato la Germania a causa delle persecuzioni naziste. Jung, che aveva già letto il suo affascinante libro "Kunstform und Yoga", lo aveva conosciuto negli anni Trenta; lo aveva incontrato a Berlino e, come scrive in Ricordi, sogni e riflessioni, ne aveva serbato un ricordo vivissimo: "Vivemmo insieme alcuni giorni molto belli, pieni di colloqui dal contenuto ricchissimo e per me incredibilmente stimolanti. Parlammo soprattutto di mitologia dell"India".

Anche Heinrich Zimmer aveva già letto un libro che Jung aveva pubblicato insieme a Richard Wilhelm, Il Segreto del fiore d'oro. Ma la sua prima reazione alla lettura del libro era stata ben diversa da quella entusiastica di Jung nei confronti della sua opera. Lo stesso Jung ricorda questo episodio: "Quando a Zimmer capitò in mano Il Segreto del fiore d'oro e cominciò a sfogliarlo ebbe uno scatto d'ira, a causa proprio del mio commento psicologico. E scaraventò il libro contro la parete".

Una volta però che l'accesso d'ira gli fu passato raccolse il libro e si mise a leggerlo: "Ciò che provai fu l'improvvisa consapevolezza che i miei testi di sanscrito non presentavano solo difficoltà grammaticali e sintattiche, ma avevano anche un senso".

Jung si era recato a Berlino per tenervi un seminario. Come racconta Barbara Hannah, che partecipò al viaggio, in quei giorni in Germania era palpabile il panico che teneva attanagliate le persone. In seguito Jung invitò Zimmer a partecipare a un seminario presso il Club psicologico di Zurigo sullo yoga Kundalini che infatti ebbe luogo di lì a qualche tempo.

Fu proprio Zimmer il primo conferenziere a prendere la parola nella prima conferenza di Eranos. Il ciclo di conferenze era dedicato allo yoga e alla meditazione in Oriente e in Occidente e il titolo della conferenza di Zimmer era L'importanza delloTantra-Yoga indiano.

Sicuramente Zimmer era entusiasta dell'atmosfera che si respirava durante gli incontri, partecipò infatti a più di una Conferenza anche se il suo atteggiamento nei confronti di quest'esperienza venne ad assumere col tempo una connotazione ambivalente. Per esempio consigliò a un suo amico dell'Università di Oxford di rinunciare alla visita ad Ascona e non solo per le sfavorevoli condizioni climatiche, rese difficili da un vento fastidioso: "Non venga ad Ascona, il Föhn soffia tutto il tempo ed è pieno di donne in transfert".

Non aveva rivolto la sua attenzione solo alle donne in transfert, ma anche a colui cui doveva attribuirsi la causa di tale singolare fenomeno, proprio Carl Gustav Jung: "Che questo esemplare raro della specie umana abbia fatto la comparsa nella mia esistenza [lo vedo come] un grande dono che la vita mi ha fatto".

A tavola sedeva proprio di fronte a Jung e aveva così modo di far esperienza molto ravvicinata delle fragorose risate di Jung. Anche Jung era consapevole della grande personalità che gli sedeva di fronte: "Trovavo in lui un uomo geniale, dal temperamento vivacissimo."

Zimmer morì precocemente, come un altro amico di Jung, proprio l'autore del libro che Zimmer aveva scaraventato contro la parete: Richard Wilhelm. Il destino di Zimmer, come di altri partecipanti alle conferenze di Eranos, fu infaustamente segnato dagli eventi del tempo: nel 1938 gli fu tolto l'insegnamento universitario perché sua moglie Christiane, figlia di Hugo von Hofmannstal, era ebrea. Dovette così trasferirsi in America dove morì nel 1943.

Ma facciamo ritorno alla prima conferenza di Eranos. Jung dedicò la sua relazione all'Empiria del processo di individuazione dove prese in esame una serie di immagini di mandala che erano state dipinte dai suoi pazienti. Nella stessa conferenza parlò anche Caroline Rhys-Davids, Presidente della Pali Test Society e Erwin Rousselle che tenne una relazione sulla Guida delle anime nel taoimo vivo. Dopo la morte di Wilhelm, Rousselle era diventato direttore dell'Istituto cinese di Francoforte.

Anche lo storico delle religioni Friedrich Heiler tenne una conferenza e poiché uno dei temi all'ordine del giorno riguardava la contemplazione, fu pregato dalla signora Fröbe di dare una dimostrazione pratica degli esercizi spirituali. A questo proposito Walter Otto annotò: "La conferenza di Ascona deve essere stata magnifica. Heiler vi ha tenuto degli esercizi spirituali e celebrato messa, non so se con i paramenti da vescovo o meno, ma lo spero proprio. Rousselle ha servito come chierichetto". Heiler era anche un profondo conoscitore dell'induismo e del buddismo tanto che Olga Fröbe lo chiamava "professor Krishna".

Il terzo conferenziere a prendere la parola fu l'italiano Ernesto Buonaiuti che si confrontò con la mistica cristiana. Amico di Otto e di Heiler, proprio a causa del suo modernismo era stato scomunicato dal Vaticano. Il suo modernismo in realtà intendeva ritornare alle radici cristiane, al Cristianesimo delle origini, quello di Gioachino da Fiore e di Francesco d'Assisi, in cui la religione si manifesta come contemplazione e gioia più che come disciplina e teoria. Buonaiuti era un grande conoscitore di mistica e di gnosi antica. A causa della rottura col Vaticano il Ministero della Cultura fascista gli tolse la cattedra universitaria all'Università di Roma. Ma lo stesso Bonaiuti aveva già voltato le spalle all'università rifiutandosi, uno dei pochissimi casi in Italia, di giurare fedeltà al fascismo. Era il 1933.

Tra i conferenzieri fu dunque alto il numero degli oppositori del fascismo e del nazionalsocialismo. Anche se non si può considerare Eranos come un polo di opposizione al nazismo, si può essere d'accordo con la dichiarazione del filosofo delle religioni Alfons Rosenberg, anche lui esule in Svizzera: "Volente o nolente Eranos fu una risposta alla rovina dello Spirito".

Alla seconda conferenza che si tenne l'anno successivo su La simbolica orientale e occidentale e la guida spiritale, presero parte gli stessi conferenzieri: Jung, Rousselle, Zimmer, Rhys-Davids, Heiler, Heyer e Buonaiuti. A questi teologi, psicologi e storici delle religioni si unì l'ebreo Martin Buber, un esperto di Chassidismo. "Religioso anarchico ", lo aveva chiamato Scholem. Anche Buber in quanto ebreo dovette abbandonare l'Università in Germania.

Un nuovo partecipante fu il tedesco Jakob Wilhelm Hauer, professore di Indologia a Tubinga. Nel 1932 aveva scritto Yoga come via di guarigione e lo aveva dedicato a Jung. Hauer era stato invitato a tenere al Club psicologico di Zurigo un seminario sullo Yoga-Kundalini. Negli anni successivi si avvicinò sempre di più al nazismo e quando nel 1938 sempre nel Club psicologico tenne una conferenza sulla croce uncinata fu criticato molto aspramente. In tale occasione scrisse nel suo diario: "Sono troppo tedesco per questa gente". Quando ad Ascona si sparse la notizia che Hauer sarebbe arrivato sul Monte Verità non tutti erano d'accordo. Si progettò addirittura un piano, nel quale era coinvolto anche Max Ernst, che prevedeva che al suo arrivo gli avrebbero cosparso addosso pece e lo avrebbero riempito di piume.

Il tema dei rapporti tra C. G. Jung e il nazismo ha suscitato tante discussioni e non è il caso di affrontarlo anche in questa sede; bisogna tuttavia ammettere che i nomi dei conferenzieri fatti fin qui, ad eccezione di Hauer, sembrano dimostrare la non completa fondatezza di tale accusa.

Anche i nazisti erano interessati ad avere informazioni su Eranos; dopo un'indagine accurata, il Ministero della Cultura tedesco proibì ai partecipanti tedeschi di prendervi parte, come scrisse Olga Fröbe in una lettera a Jung del 29 luglio del 1936. La signora Froebe spiegò anche alla legazione americana di Berna che il motivo della proibizione dipendeva dalla presenza ad Eranos di Martin Buber. Qualche anno dopo il Ministero della Cultura tedesco accertò inoltre che ad Eranos erano presenti troppi ebrei e dichiarò che l'intera organizzazione doveva essere ritenuta "misteriosa ".

In occasione del secondo ciclo di conferenze parlò anche la psicoterapista e astrologa Sigrid Strauss-Klöbe fornendo per prima una spiegazione psicologica dei simboli astrologici.

Bisogna ammettere che fu una delle poche donne a tenere una relazione in occasione delle conferenze e un conflitto tra Olga Fröbe e l'archeologa V. C.C. Collum causò addirittura nel 1938 la completa esclusione delle donne come conferenziere. Olga Froebe non era nemmeno d'accordo che i conferenzieri fossero accompagnati dalla propria moglie. Nel suo diario Antoine Faivre racconta un aneddoto a proposito della moglie di Scholem: la signora Scholem stava discutendo animatamente con i conferenzieri quando comparve all'improvviso la signora Froebe che la interruppe e la costrinse ad andar via perché "le donne non hanno niente di cui discutere con i signori professori".

Riguardo all'atteggiamento della signora Froebe nei confronti delle donne in una lettera del 1960 Jung interpretò un suo sogno: "Si tratta in lei di un complesso paterno con una sopravvalutazione del maschile, ecco perché dovrebbe compiere un'iniziazione attraverso una donna in un Ordine di suore. Sarebbe anche la cosa più favorevole per il futuro di Eranos. A un uomo manca il materno che invece sarebbe necessario."

C. G. Jung non voleva essere considerato come patrono di Eranos, ma come collaboratore. Lo stesso Mircea Eliade aveva notato questo: "Jung era lo Spiritus rector di Eranos, ma non si può certo dire che i conferenzieri fossero per questo tutti junghiani".

I titoli delle conferenze, le singole relazioni e la presenza di personalità così diverse mostrarono subito che Eranos era diventato un vero e proprio luogo di incontro: luogo di confronto tra Oriente e Occidente, tra mitologia, psicologia e le diverse religioni, Buddhismo, Taoismo, Induismo, Cristianesimo, Cattolicesimo e Protestantesimo, Ebraismo e presto anche Islamismo con le sue differenti correnti.

Ma da dove nasceva l'esigenza di rivolgersi ad Oriente per trovare un nuovo orientamento, per ritornare alle origini? C'è bisogno di un nuovo orientamento per trovare la via giusta quando i valori in cui si è creduto sino a quel momento sono messi profondamente in discussione e qui, a mio parere, Eranos mostra i suoi legami con l'esperienza precedente del Monte Verità: in un periodo in cui la vita individuale era messa così gravemente in pericolo, in cui le differenze tra gli uomini, le culture e le religioni potevano condurre a morte, nel periodo in cui i regimi totalitari propagavano l'idea di una sola razza pura e dell'inferiorità di tutte le altre, i conferenzieri di Eranos si riunirono in un circolo in cui tutti erano uguali per parlare delle differenti culture, religioni, mitologie. Per la prima volta con Eranos diventò essenziale tale confronto come il bisogno di penetrarle, di comprenderle. Si voleva riconoscere ciò che le differenziava, ma percepirne anche ciò che le univa.

Un confronto divenuto ai nostri giorni di grande attualità se non di urgente necessità, come dimostrano le continue immagini provenienti da varie parti del mondo e non solo dall'Irak.

Nei primi anni i partecipanti alle conferenze di Eranos alloggiavano nell'Hotel del Monte Verità che era diventato nel frattempo proprietà del barone Eduard von der Heydt. Il barone considerava i conferenzieri suoi ospiti personali e dunque li esentava dal pagamento. Anche Jung nei primi tempi soggiornò nell'albergo. Nelle sue sale erano esposte diverse sculture e appesi i dipinti della collezione d'arte orientale del barone che in seguito vennero trasferite al Museo d'arte Orientale di Zurigo. Chi conosce la collezione del Museo Rietberg di Zurigo può ben immaginare quanto potesse essere stimolante parlare delle divinità induiste o sentirne raccontare le vicende avendo intorno le bellissime statue della collezione.

Ma non dobbiamo dimenticare che la "Tenda dell'incontro" di Eranos fu innalzata proprio nello stesso periodo in cui Gandi aveva proclamato la resistenza passiva e aveva organizzato la marcia del sale mettendosi in cammino in direzione del mare. Insomma parallelamente al movimento vittorioso che portò l'India alla liberazione dal dominio straniero e la trasformò nella più grande democrazia del mondo, i conferenzieri di Eranos discutevano dell'insegnamento millenario dell'Induismo, del Buddhismo, dello Yoga nelle sue differenti forme e direzioni che aveva visto la luce proprio in India.

Eranos era in quel periodo in Europa, come disse Jung, l'unica "piattaforma europea, dove furono discusse delle domande sulle diverse nazionalità che riguardano l'umanità come un tutto".

Nel 1938 Jung si recò in India per un viaggio di tre mesi e vi ricevette tre diplomi: ad Allabad, a Benares e a Calcutta: "Il primo rappresenta l'Islam, il secondo l'Induismo e il terzo la medicina e la scienza naturale angloindiana". E' interessante ricordare questo viaggio perché per la prima volta Jung compiva un lungo giro attraverso il Paese al quale aveva già dedicato parecchie riflessioni.

Nel Tempio di Konarak, in Orissa, gli capito di vivere una storia divertente. Il suo accompagnatore gli chiese improvvisamente: "Vede quelle pietre? Sa che cosa significano? Le voglio rivelare un grande segreto!" Ero sorpreso perché pensavo che la natura fallica di questo monumento fosse conosciuta perfino dai bambini. Ma lui con grande serietà mi sussurrò in un orecchio: "These stones are man's private parts".

Mi sarei aspettato che mi avrebbe detto che rappresentavano il grande dio Shiva. Lo guardai stupefatto, ma lui annuì gravemente come se volesse dire: "Sì, è proprio così. Tu nella tua ignoranza europea non lo avresti pensato!"

Quando gli raccontai questa storia, Zimmer esclamò entusiasta: "Finalmente sento qualcosa di vero sull'India".

A Calcutta Jung si ammalò gravemente e dovette essere ricoverato per dieci giorni nell'Ospedale inglese. In quest'isola della salvezza si potè riprendere dal "mare" di impressioni che l'India gli aveva rovesciato addosso. E lì fece il sogno seguente: sognò di essere in un'isola nel sud dell'Inghilterra, nel cortile di un castello medioevale. Vi si doveva celebrare il Graal.

Jung stesso commentò il suo sogno: "Fui levato dal mondo dell'India e mi fu ricordato che l'India non era il mio compito, ma un pezzo di strada - se pure molto importante - che doveva avvicinarmi alla mia meta. Era come se il sogno mi chiedesse:" Che cosa ci fai in India? E' meglio se cerchi per i tuoi simili il recipiente sacro, il salvator mundi di cui avete urgente bisogno. State per distruggere quello che secoli hanno edificato".

Il confronto con l'Oriente lo aveva portato a un nuovo confronto con l'Europa e, se si guarda attentamente proprio la mitologia celtica, a un aspetto estremamente importante più che in altre mitologie, in quella celtica infatti la natura, le divinità e gli esseri umani hanno un ugual peso, non sono ordinati secondo una piramide, una gerarchia, ma raccolti in un cerchio che abbraccia tutti gli esseri. Attraverso questa mitologia nordica nacque in Europa la prima idea di democrazia. Gli eroi siedono tutti intorno alla stessa tavola, la famosa "tavola rotonda".

In chiusura vorrei leggere una citazione di Adolf Portmann che chiarisce il significato e lo scopo di Eranos: "Plasmare quest'immagine globale dell'uomo è il compito che ci riunisce da sempre qui a Eranos in un comune lavoro. Infatti l'obiettivo dei nostri incontri è proprio quello di indagare l'ampiezza, la profondità e la ricchezza di forme del nostro mondo spirituale, di tentare la discesa degli abissi di quanto è poco o per nulla conosciuto, di scoprire alfine le grandi forme simboliche attraverso le quali la natura umana più nascosta cerca di dominare il mistero della vita".

Attraverso le parole dello zoologo e biologo Portmann, facciamo ritorno al giardino di Eranos, alle sue piante, ai suoi fiori, ai suoi insetti. Le loro differenze, come dice Portmann rivolgendosi al pubblico di Eranos e additando come esempio il giardino di Casa Gabriella in riva al lago, ci permettono di entrare in contatto con un periodo completamente diverso della storia della Terra:

"Sulle foglie e sui fiori, nel giardino là fuori, si riposano dal volo, prendono il sole, anche delicate libellule. Ma nella loro vita i fiori non giocano alcun ruolo; le libellule sono animali predatori e rendono testimonianza sui primi periodi della vita degli insetti, quando non c'erano ancora i fiori e quando questo gruppo fece la sua comparsa insieme con le forme più antiche di insetti. Al biologo, queste libellule appaiono in una singolare trasparenza della storia, mentre in corrispondenza vede iniziare con farfalle e api un'era completamente nuova della terra: quella dei fiori. Allo stesso modo, anche le numerose conifere del nostro giardino, con tutte le loro varietà di verde bronzo, verde scuro e verde azzurro, testimoniano un'era della Terra del tutto diversa da quella degli alberi con foglie: olmi, castani e lauri".

Portmann ci ricorda quanto è importante percepire le infinite forme di vita, le forme che provengono dalla natura e quelle create dall'umanità, la varietà di culture, religioni, miti che da sempre hanno accompagnato l'umanità nel suo sviluppo. Lo scienziato nota ancora come è diventata unilaterale la scienza che tra i miliardi di forme viventi ha privilegiato nelle sue ricerche la piccola mosca Drosophila divenuta in pochi decenni la forma animale più nota.

E qui, se mi è concesso, tentando di tradurre nel presente lo spirito del Monte Verità e di Eranos, vorrei fare un salto nel presente. Oggi assistiamo direttamente a un simile pericolo: delle innumerevoli specie di grano che vengono coltivate nel mondo, si rischia che ne restino soltanto poche non manipolate geneticamente, Per non parlare della perversa politica delle multinazionali che brevettando singole specie di grano deruba ai contadini proprio quelle specie di grano che hanno coltivato da sempre.

Ora che sono arrivata alle conclusioni, vorrei anch'io rivolgermi ad Oriente e cedere la parola a un uomo dell'India. Il premio Nobel dell'Economia Amartya Sen, a cui era stato chiesto quale fosse a suo parere l'evento più importante del secolo appena trascorso, pur consapevole dei totalitarismi da cui il Novecento è stato sconquassato, ha risposto che è stato l'avvento della democrazia. Lo studioso ha poi aggiunto: "Un paese non dovrebbe essere preparato alla democrazia, ma diventare democratico attraverso la democrazia".

Con queste parole di Amartya Sen concludo ringraziandovi per l'attenzione.

Rossana DEDOLA, 2006

Copyright © 2006, by Rossana Dedola, Schachen 34, CH-5000 Aarau

1. Presento qui, con alcune modifiche, il testo della conferenza tenuta nel 2004 sul Monte Verità in occasione dell'assemblea annuale della Società di Psicologia analitica svizzera.

2. Molte delle informazioni di cui mi servo in questa conferenza le ho tratte dal ricchissimo libro di Hans Thomas Hakl, Der verborgene Geist von Eranos. Unbekannte Begegnungen von Wissenschafte und Esoterik.

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